¿Quienes son los 54 músicos mas importantes de la historia del jazz?... ¿Es posible hacer una elección incuestionable de ellos ?... La Baraja de naipes Grandes del jazz se mojó y los eligió ... Pero ¿Quien sobra? ¿Quien falta?. Hagamos un repaso de esos elegidos:

Louis Armstrong - Duke Ellington - Charlie Parker - Miles Davis - Billie Holiday - Ella Fitzgerald - John Coltrane - Lennie Tristano - Thelonious Monk - Sara Vaughan - Chet Baker - Lester Young - Count Basie - Coleman Hawkins - Bill Evans - Ornette Coleman - Dizzy Gillespie - Benny Goodman - Art Tatum - Sonny Rollins - Roy Eldridge - Nat King Cole - Ben Webster - Jack Teagarden - Stan Getz ....


miércoles, 16 de febrero de 2011

12.- Los 54 músicos mas importantes de la historia del Jazz: LESTER YOUNG

Lester Young "Prez" /Ilustración y Diseño by ©Kuto-Vegap












Lester Young /Prez, Pres.
Woodville, Mississippi, USA, 1909/ Nueva York, 1959
Saxo tenor, Composición.

En esta ocasión el invitado a nuestra reunión de los 54 grandes del jazz es el gran saxo tenor Lester Young, también conocido como Prez (o Pres) y que en el  mundo jazzero está considerado como un AS o Number One del jazz. 
Lester Young, fue una especie de poeta de la música.  Un  solitario de carácter  reservado; sensible, frágil, amable, bohemio y un tanto excéntrico. Dicen que su personalidad era una  coraza para defenderse de los ataques racistas al que estaban   sometidos los negros y  los no blancos -como él- por la sociedad estadounidense de la época.  
Su música se caracterizaba por el lirismo,  la  riqueza imaginativa de sus improvisaciones y el sonido acariciador de su saxo.  El suave y elegante “sonido Lester”  revolucionaria el mundo del jazz y reemplazaría en el gusto general al  poderoso sonido de Coleman Hawkins, el primer rey del saxo tenor en la historia del jazz.
Los inicios de Lester Young en la música se remontan a su niñez, cuando con solo 10 años de edad comienza a tocar la batería en la orquesta familiar ambulante que tenía su padre. La banda actúa en los estados del Sur de EEUU y Lester, entre viaje y viaje, aprende  a tocar otros instrumentos (violín,  trompeta, saxo alto). El año 1928  Lester se pelea con su padre y deja la orquesta familiar.
Ya en solitario, Prez se integra como Saxo alto y barítono en  la orquesta de los Bostonians de Art Bronson y comienza a  interesarse por el saxo tenor. El sonido del saxofonista blanco Frankie Trumbauer le cautiva y después de aprenderse todos sus solos se transformará en  su principal influencia.
El año 1933 Prez se encuentra  en Kansas City. Con sus 24 años ya se ha ganado una gran reputación soplando el saxo tenor. Su enorme técnica y la  originalidad  de sus ideas a la hora de   improvisar, son sus principales armas. Ese año se produce una de las mas famosas jam-session de la historia del jazz.  Ocurre durante toda la noche y hasta el mediodía del día siguiente en el club "Cherry Blossom”. Allí, los saxofonistas tenores Herschel Evans, Ben Webster, Lester Young (que son los mejores  de la ciudad), se citan para desafiar a  Coleman Hawkins el indiscutido rey del saxo tenor. Hawks les vencerá a todos, pero menos a Lester.
La noticia del triunfo de Prez sobre Hawks recorre todo el país y gracias a ello, muy  pronto comenzará a recoger los frutos de su hazaña.
Tras un primer contacto con Count Basie, Lester recibe una oferta de Fletcher Henderson para que se integre en su orquesta y ocupe el puesto que ha dejado libre Coleman Hawkins tras marcharse a Europa.
La experiencia de Prez con la orquesta de Fletcher solo durara 4 meses,  ya que el grupo pretende que Lester toque en el estilo del todavía dios del saxo tenor Coleman Hawkins.
Prez  regresa a Kansas y se integra  en  la orquesta de Andy Kirk. Luego, en febrero de 1936 se pasa a la Orquesta de Count Basie. Su gran suerte  es que el productor de la Columbia Records les oye por la radio y él los lanzara a la fama. El 9 de octubre de ese mismo año, Lester Young grabará sus primeros temas con la Orquesta de Count Basie.  De ahí hasta diciembre de 1940, Prez registrará mas de ciento veinte temas con Basie. Los solos de Lester causan sensación y comenzaran a ser imitados por muchos  saxofonistas jóvenes, entre ellos está el joven Charlie Parker que se los aprenderá de pe a pa.
El año 1937, Lester conoce a Billie Holiday. Ambos  comienzan una serie de grabaciones que abarcan un periodo de 5 años y que hoy se consideran  fundamentales en la historia del jazz.
En este  periodo  Lester se encuentra en su mejor momento creativo; Pero a raíz de la perdida de su amigo, el  saxofonista Herschel Evans, se entregará de lleno a la bebida.
Tras dejar a Basie, Lester forma un grupo efímero para tocar en  New York. Luego se marchará a Los Ángeles, para coodirigir junto a su hermano Lee, una orquesta que durara  hasta febrero de 1943. Al año siguiente toca durante un mes en el club "Onyx" de New York, en un grupo que está considerado como el primer quinteto bop de la historia (Ahí esta con Dizzy Gillespie, Oscar Pettiford, Max Roach y George Wallington). En ese tiempo se producen sus extraordinarias grabaciones  para el sello Aladdin.
Count Basie, lo vuelve a llamar y  participa en "Jammin' The Blues", el histórico cortometraje de Gjon Mili.
En el otoño de 1944 es arrestado por el FBI por su resistencia a incorporarse al ejercito, obligándole a marcharse a un campamento militar en Alabama. Allí será cruelmente torturado. Tiempo después volverá a la vida civil como un hombre derrotado que nunca podrá olvidar ni sobreponerse a su experiencia traumática.
A comienzo de los años 50,  el alcoholismo gobierna la vida de Lester y su salud se reciente. En 1955 realiza unas magnificas sesiones de grabación junto a  Oscar Peterson, Buddy Rich y Hank Jones y poco tiempo después será hospitalizado.
En 1956 graba dos discos soberbios con el pianista Teddy Wilson y sale de gira por Europa con Miles Davis, Bud Powell y el Modern jazz Quartet.
En 1957 actúa por ultima vez con la Orquesta  de Count Basie en el festival de jazz de Newport. A finales  de ese año, participa en el programa de televisión "The Sound of Jazz", donde vuelve a encontrarse con Billie Holiday.
De ahí en adelante Prez  vivirá  su peor momento. Sin grupo fijo y con poco trabajo abandona a su familia y se va a vivir a una habitación cochambrosa. Por culpa de su alcoholismo ya casi no se alimenta; no obstante, el año 1959 recibe una buena oferta para actuar durante varias semanas en el "Blue Note" de Paris. En  Marzo regresará a New York en un  estado lamentable. Dos días después fallece en su pobre habitación del hotel Albin, sin haber cumplido aun los cincuenta años de edad.

Para muchos, Prez se materializo directamente en el cool-jazz - y dejando al margen  la legión de imitadores que tuvo; habría  que resaltar aquí la  cantidad de figuras del jazz moderno a las que influencio o  sirvió de modelo  (Charlie Parker, Stan Getz,  John Coltrane...). 
Por todo esto,  le hemos dado a Prez la suite presidencial que está marcada con el As de corazón en el hotel  Jazz54.  Pienso que se la merece de sobra.

13 comentarios:

  1. Por supuesto que merece ese puesto por reinventar la dulzura en un instrumento que hasta entonces sonaba con la potencia poderosa que le había imprimido Hawkins con el que aparte de la diferencia estilística tenía una magnífica relación. Mucho de ese dolor que abundó en la vida de Lester pudo estar motivado por su condición sexual.

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  2. Sin duda, Kuto, el maestro merece reposar en la suite que le has reservado en tu maravilloso hotel.

    Saludos.

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  3. Dr. Krapp. Sabemos por Freud, que el sexo determina la mayoría de nuestros actos en la vida.... Pero en este caso, yo creo que la mayor incidencia sobre su "dolor existencial" fue motivada por el "yo y las circunstancias" de Ortega. Las circunstancias que le toco en suerte vivir pueden joderle la vida a cualquiera, y actuando sobre la sensibilidad de un artista, aun más ( discriminación racial, explotación laboral infantil , enrolamiento en el ejercito contra su voluntad, tortura por parte del "estado", inseguridad laboral, etc)
    Hasta hoy, desconozco cual era la condición sexual de Lester Young. Lo único que conozco, es la relación de amor platónico que tenia con Billie Holiday.... y que se materializó en la creación conjunta de verdaderas joyas musicales, es decir en Arte Puro....

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  4. Armando.
    Ya le hemos cambiado la cochambrosa habitación del Hotel Alvin, por la Suite presidencial del HotelJazz54 que se merece...
    Hemos hecho justicia con Prez, amigo.

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  5. Todo un as. Qué difícil es no dejarse influenciar por lo que está a tu alrededor y está funcionando, y tirar por tu propia vía. Un "rara avis" en su momento, que sigue sonando moderno.

    Abrazos.

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  6. Bueno Troglo, los artistas "verdaderos" no se suman a las modas, porque se expresan en un lenguaje original y propio; (un lenguaje nuevo, que nunca es del todo nuevo y personal, porque esta formado por un cosido de cosas que vienen de otros artistas)...
    Prez tiró por su camino y terminó imponiendo su estilo de canto de canario y terciopelo, creando él mismo un estilo y moda... Y claro, es que era un grande entre los grandes.

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  7. Realmente un As de la baraja.
    La vida de Young demuestra que cuando se tiene talento de verdad no hay nada que se pueda interponer en el camino.
    Cambiando de tema, la ilustración del naipe está fantástica.
    Saludos!

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  8. Como decía Leonard Feather “Lester tenía ese tono suave, tan diferente al de Coleman Hawkins, porque esa era la forma en que quería todo en la vida. Era básicamente un hombre delicado, retraído y solitario que nunca encontró completamente soluciones para con un mundo con el cual tenía que tratar.

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  9. Hola Kuto, recién me incorporo a mis labores habituales después de unas largas vacaciones. Veo tu blog y me encuentro con tu propuesta de darle un as de la baraja a Lester Young, que indudablemente se lo merece y con creces. Como señalas en tu relato, Press tuvo una vida muy triste, y su muerte solitaria en el modesto Hotel Alvin. Ultimamente durante estas semanas de vacaciones,creo que solamente escuché la música de Hawkins, Young y Webster, lo tres grandes tenores del jazz.
    Un cordial saludo

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  10. Hola Hector...Creo que tus compañeros de viaje: Hawks, Ben y Prez son una excelente compañía para relajarse y disfrutar de la belleza de la musica y del bello paisaje chileno. Buena combinación para una vacaciones de verano.
    Un abrazo

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  11. Nico. Creo que Leonard Feather conocía muy bien a Prez, y por eso le describe tan certeramente. Yo no agregaria nada mas a lo que has dicho.

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  12. Lester es mi saxofonista de jazz favorito. El solo de saxo de 'On the sunny side of the street' en Jammin' the blues es antológico... el mejor solo de la historia!!

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  13. Hola Manu. Encantado de tenerte por aqui. Lester es también uno de mis saxofonistas favoritos y en una época fue el primero. Luego he ido cambiando y ahora tengo varios.

    Ese solo de Lester es tremendo y para los que no lo conozcan queda recomendado por ti...; Pero no solo ahí lo bordó , ya que casi siempre que tocó con Lady Day estuvo inconmensurable.
    Otra cosa: Me he pasado por tu blog y me ha encantado, así que te he hecho un link.
    Saludos jazzeros

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